O número um português derrotou Jozef Kovalik na primeira ronda do ATP 250 que se realiza na Rússia.

O vimaranense, que era favorito diante do eslovaco, 206.º ATP, venceu a primeira ronda do torneio. João Sousa entrou na partida da melhor forma e derrotou Kovalik em dois parciais, 6-2 e 6-3.

O português, que é 64.º classificado do ranking mundial, vinha de quatro derrotas consecutivas, primeiro no Open de Gstaad, depois no Masters 1000 de Cincinnati, a seguir em Winston Salem e, por fim, no US Open.

Na próxima ronda, o número um nacional terá um adversário “top 10”. João Sousa vai defrontar Karen Khachanov, nono do mundo e também segundo cabeça de série do Open de São Petersburgo. Este será o segundo confronto entre os dois tenistas, depois de, em 2016, o russo ter vencido o vimaranense no torneio de Chengdu, na China.